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Como eu matei uma startup em 4 horas (e porque eu não me arrependo)

Eu odeio o jornalismo ativista. Mas na penúltima semana de abril, eu fui responsável pela morte de uma startup. Foi provavelmente a morte mais rápida na história da indústria de tecnologia: pelos meus cálculos, foram quatro horas do lançamento ao seu fim.

TechCrunch
um túmulo escrito a palavra bye

Se isso soa como jactância, bem... eu acredito que é. Deixe-me explicar.

Personalpaper.me, lançado em 24 de abril, prometeu algo que, aparentemente parecia muito bom: dar ao site algumas URLs e iria imprimir os longos artigos que você nunca iria ver no Instapaper ou Pocket, empacotá-los com um design muito bonito de jornal, e entregar pelo correio para você - tudo pelo equivalente a cerca de US $ 2 por publicação.

Este produto, criado por desenvolvedores da agência responsável pelo Monument Valley, jogo de sucesso viral, até mesmo, com audácia, se ofereceu para retirar anúncios para criar um formato limpo e legível, que você poderia colocar em sua bolsa e ler no metrô.

Você provavelmente já enxergou o problema: personalpaper.me representa a violação de direitos autorais, republicação não autorizada e distribuição ilícita em escala industrial. Em outras palavras, todo o seu modelo de negócio baseia-se em roubo.

Eu deveria dizer neste momento que a agência que emprega todo mundo ligado a este lançamento, ustwo, se distanciou rapidamente do personalpaper.me. Quando me aproximei da empresa, perguntando qual o aconselhamento jurídico que tinha procurado antes de lançar um produto que, se bem sucedido, poderia tirar do negócio as editoras em cujo conteúdo se baseou, negou que o personalpaper.me tinha qualquer conexão com a ustwo.

"Eu não estou ciente de nenhum detalhe a cerca disto", o porta-voz da empresa me disse quando eu estendi a mão para comentar o assunto. "Este não é um produto da ustwo".

Hmm. Eu achei difícil de acreditar, já que 10 empregados da ustwo (e ninguém mais), incluindo um co-fundador, tinha acabado de tuitar um link para o site dizendo o quão satisfeitos eles estavam com ele.

O principal desenvolvedor responsável pelo personalpaper.me, Juan Delgado, e seus colegas da ustwo no escritório de Londres foram rápidos a insistir que o projeto era apenas uma "pequena experiência pessoal" que "alguns rapazes do estúdio pensaram que seria legal."

(Delgado tuitou que ele era grato pelo "apoio" da ustwo na construção do produto, mas depois negou que a empresa teria sido envolvida. Claramente alguém recebeu um e-mail preocupado do chefe).

Se era ou não um lançamento oficial da ustwo, os amigos por trás dele, os quais são empregados pela ustwo, devem ter suspeitado que era um pouco legalmente duvidoso. Por um lado, apesar de aceitar pagamentos em seu site, não havia informações sobre a empresa, política de privacidade, condições e termos e nenhum meio óbvio para entrar em contato com as pessoas que fizeram isso.

Juan se descreve como um "world class minimal DJ", então ele provavelmente entende que o trabalho criativo tem valor e que aproveitá-lo e republica-lo em outro formato para o seu próprio enriquecimento está errado. Para testar essa teoria, eu fiz um pedido de uma publicação, constituída por um artigo da Rolling Stone e dois da Wired. Meu cartão foi carregado com sucesso.

Leitor, eu confesso, eu fui um pouco balístico via e-mail. Questionando por que seu site estava facilitando a violação de direitos autorais para fins comerciais, Juan ficou em silêncio, e então, prontamente tirou todo o site do ar. Não precisaria dizer que nenhum reembolso apareceu no meu cartão. E eu nunca tive um recibo da transação.

Há um pouco de culpa minha no site do personalpaper.me agora. Mas, como eu disse, eu não me arrependo do que fiz - ou seja, assustar seus fundadores em arrancar com o produto.

A indiferença - e desprezo ocasional - com que o Vale do Silício trata empresas de conteúdo é ridículo e ofensivo. Com toda a sua conversa de "mudar o mundo" e se concentrar em criar interfaces bonitas, eu não consigo pensar em uma única empresa de tecnologia na história que fez uma contribuição cultural duradoura.

Qual startup pode gabar-se de influenciar sobre a nossa história intelectual igual a The Divine Comedy, ou Paradise Lost, ou ... bem, você entendeu a ideia. O que significa que o roubo de conteúdo que alguém tenha pago, e outra pessoa tem trabalhado para trazer prazer e erudição para os leitores, simplesmente não pode ser justificada.

Há uma impressão, principalmente entre os tipos de tecnologia que zombam de conteúdo em favor de "plataformas", que a escrita é inútil nos dias de hoje - especialmente na web. Mas, com as empresas de mídia começando a se reajustar e descobrir como se igualar em conteúdo e, VCs (Venture Capitals) começando a jogar o dinheiro em peças de conteúdo, essa posição não pode mais ser suportada. A ideia de tirar vantagem de escritores e editores é verdadeiramente uma coisa do passado.

Se eu estivesse me sentindo caridoso eu poderia admitir que a personalpaper.me provavelmente pensou o melhor. Talvez os designers da ustwo genuinamente nem sequer pensaram nas pessoas cujos meios de subsistência seriam destruídos pela sua startup, e só queriam criar um produto bonito. Mas a inocência e ingenuidade não são uma desculpa para roubar o salário de outras pessoas.

Eu não vou mentir. Estou feliz por esta empresa ter acabado.

Silicon Valley, pare de matar as coisas que você ama. Um pouco de modéstia e consideração quando sonhando com esquemas de enriquecimento rápido percorrerem um longo caminho. Afinal, se eu estivesse arrancando seu código e roubando as suas fotografias, a Internet estaria inflamada na minha temeridade.

Ah, e Juan? Você ainda me deve US $ 2.



Por Milo Yiannopoulos

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