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A morte do aplicativo? Como a web está no comando mais uma vez

A visualização web móvel está de volta na demanda

Seu smartphone está cheio de aplicativos para diversas coisas, mas quantos você realmente usa? Com sites móveis tornando-se mais responsivos e com aplicações web espelhando a funcionalidade de um aplicativo, a novidade de visitar uma loja de aplicativos muitas vezes parece ser mais dor do que ganho. A novidade tem se desgastado.

É o que diz Dan Yates, fundador da empresa de reservas de alojamento exterior Pitchup.com (lançou o primeiro reserva móvel de hotéis do Reino Unido em lastminute.com) que acredita que muitos aplicativos vão lentamente desaparecer em favor de sites para celular.

"Nas três primeiras semanas de abril, tivemos 13 vezes mais atividade em nosso site móvel do que em nosso aplicativo", diz Yates, que relata que o site móvel registrou 111.695 sessões enquanto o aplicativo teve 8.328.

"Grande parte da publicidade para aplicativos se concentra em download ao invés do uso real, dando uma falsa impressão da popularidade de aplicativos", diz ele. "Na realidade, os usuários parecem gastar seu tempo de aplicativo em um pequeno número de aplicativos populares, com vários outros aplicativos enferrujando em suas telas iniciais. É muito mais conveniente acessar o navegador."

Benjamin Dyer, o co-fundador e CEO da Powered Now, que está prestes a lançar um aplicativo móvel para comerciantes, pensa que sabe. "Apps geralmente não prestam!", diz ele, e é muito difícil discordar. "E a instalação de aplicativos é um pé no saco - há uma high bar e a recompensa tem que valer a pena."


Muitos aplicativos

A pesquisa do Google sugere que os aplicativos estão em declínio na popularidade, mostrando que, embora a média de usuário do smartphone no Reino Unido tenha 28,5 aplicativos instalados, apenas 10 foram efetivamente usados nos últimos 30 dias.

No entanto, não está claro; a empresa de análise Flurry informou em abril que o uso de aplicativo nos EUA cresceu de 80% do uso do telefone das pessoas para 86% nos últimos 12 meses.


Gráfico mostra que aplicativos continuam dominando mobile web



Todos nós usamos apps, o tempo todo. Toda vez que você ouvir música em um smartphone, você está usando um aplicativo. A câmera? Um aplicativo. Facebook, Instagram, What's App, Angry Birds ... todos apps. Todos incrivelmente populares - mas enormes exceções à regra.

Apps podem não estar em declínio em termos de uso total, mas como um conceito one-size-fits-all eles estão definitivamente sendo negligenciados por alguns em favor de sites cada vez mais generosos e responsivos. "Os telefones modernos com processadores quad-core e as redes 4G, combinados com os navegadores modernos, com amplo apoio da mídia e armazenamento local, permitem grandes experiências a serem entregues através de sites", diz Lorenzo Wood, Diretor de Inovação da agência global de marketing e tecnologia DigitasLBi. "O FT famosamente abandonou seu aplicativo nativo por um site em HTML 5, pois poderia produzir uma experiência equivalente com um custo muito menor."

Coloque um 'm' na frente de um site, ao que parece, instantaneamente acaba com a necessidade de sair e fazer o download do aplicativo. "Navegar na web é uma atividade muito mais imediata do que entrar em uma loja de aplicativos, em busca de algo e de ter que baixá-lo", diz Phil Bennett, desenvolvedor web em Carswell Gould, que construiu digitalskills.com. "É um processo que as pessoas tornaram-se confortável em mais de 25 anos de navegação na web.".

Richard Healy, co-fundador e vice-presidente de produtos no construtor de sites BaseKit concorda. "Apps que fornecem informação, referência e informações terceirizadas tem surpreendentemente baixa quantidade de downloads na App Store." Há exceções; o agregador de notícias Flipboard funciona bem como um aplicativo, embora a abordagem de notícias na web como Quartz (quartz.com) são cada vez mais comuns.


Browsers "abrem" a internet

Avanços em HTML, CSS e Javascript estão permitindo que o humilde navegador seja tão poderoso quanto os aplicativos feitos sob medida, poupando dinheiro às empresas. Está ajudando a "abrir" a web também. "Não apenas os custos de desenvolvimento são um problema, mas grandes jogadores, como o Google e a Apple querem ser guardiões de todos, o que não aparenta ser bom com muitos desenvolvedores que defendem uma abordagem 'open web'", diz Giuseppe D'Antonio, Fundador e CEO do serviço social de interesse especial CircleMe, que em maio se tornará um site totalmente responsivo para qualquer tipo de dispositivo. "Se os nossos usuários começarem a se afastar de aplicativos tradicionais, então temos de fornecer outra plataforma que é tão responsiva quanto e fornece o conteúdo que eles estão procurando."

Apps muitas vezes também levam tempo para produzir. "Às vezes, as empresas estão impedidas pelo ciclo de publicação de aplicativo", diz Jay Bopa Rai, Diretor de Serviços Técnicos, EMEA em Kony, um desenvolvimento de aplicativos móveis e plataforma de testes. "É um processo muito mais controlado do que ajustar um (celular) website em tempo real."

"Também tem que ser programado para rodar em dispositivos iOS e Android", diz Healy. "Este processo demorado e complicado só vale a pena o tempo e o dinheiro se o app for procurado, baixado e usado... graças ao HTML 5 e CSS, em um site cabe tudo."


Eficiente e pesquisável

Websites também são incrivelmente eficientes. "Se tudo que uma empresa está querendo fazer é fornecer a maior quantidade de informação, para a maior quantidade de pessoas, um site é o melhor caminho a tomar", diz Mark Mason, CEO e fundador do desenvolvedor de apps Mubaloo, cujos clientes incluem EE, Aviva, Met Office, RAC, Scania e Hargreaves Lansdown.

Apps são fechados para motores de busca, o que os torna altamente inadequados para alguns usos. "Aplicativos móveis funcionam dentro de ambientes fechados e, portanto, não podem ser indexados por mecanismos de busca", diz Chris Van Aurich, diretor da Artlines Media, que produz sites responsivos em HTML 5. "Sites móveis amigáveis também são universalmente acessíveis, com uma base de código que funciona em qualquer dispositivo que você pode estar usando."


Apps dominam o tráfego

Esse é o argumento contra eles, mas a verdade é que alguns aplicativos estão indo bem - muito, muito bem. "Se você olhar para o tráfego móvel, a grande maioria do que é feito é através de aplicativos", diz Dyer. "O Facebook está absolutamente bem, seu tráfego é insano, e além do mais, ainda planeja lançar mais aplicações autônomos. Há sete propriedades on-line que têm mais de um bilhão de usuários; Google detém quatro deles e a entrega através do canal de aplicativo continua a crescer."

Uma das áreas em que os aplicativos fazem muito mais sentido do que sites é a área de mensagens. "Mensagens ainda parece ser a principal área de crescimento", diz Bennet, que pensa que o Facebook, Apple, Google e Microsoft estão desesperados para entrar nos mercados emergentes. "Será interessante ver se outros pequenos e independentes desenvolvedores podem tirar proveito desta "corrida espacial", como o WhatsApp fez", diz ele.

WhatsApp, o aplicativo que prova que a obsessão global com aplicativos está viva e bem. "A ascensão de aplicativos de mensagens parece não ter limites no momento", diz Dyer. "Se você quer saber por que o Facebook valorizou o WhatsApp em 19 bilhões de dólares, então procure por seus mais de 500 milhões de usuários ativos - que bateu esse marco no mês passado." Usuários do WhatsApp estão compartilhando mais de 700 milhões de fotos e 100 milhões de vídeos por dia. "A coisa mais impressionante é que acabou de começar", acrescenta Dyer.

Também depende do serviço que está sendo oferecido; se você está constantemente acessando um serviço, um aplicativo é imbatível por conveniência. "Um app só é bem sucedido se a própria empresa já tem clientes repetidos", diz Healy, declarando que é a economia de tempo dos aplicativos como o Facebook e Twitter que os torna Hits.



Apps instigam a integração

Outra área em que aplicativos triunfam em relação aos sites móveis é quando a integração com um dispositivo é muito importante. "Eles são perfeitos quando uma forte integração com a funcionalidade built-in é importante", diz Matthew Graham, Engenheiro de Software e Consultor Técnico do desenvolvedor de aplicativo Apadmi. "Por exemplo, um aplicativo de VoIP não poderia ser implementado através de um site móvel."

O boom da fotografia e aplicativos de edição de fotos são todos sobre uma câmera embutida em um smartphone, SoundHound e Shazam usam o microfone, e os aplicativos como Sky Safari e StarWalk usam um sensor de GPS embutido no telefone para criar um serviço que um site não consegue. "Há benefícios exclusivos para o desenvolvimento dedicado de aplicativos se você quiser fazer uso da funcionalidade do smartphone, como a câmera, GPS ou acelerômetro, por exemplo, que sites não podem", diz Van Aurich.

"Um site móvel não irá fornecer nada quando não há conexão de dados enquanto que um aplicativo pode ser escrito para mostrar informações em cache para o usuário, enquanto aguarda os últimos dados carregarem", diz Graham.



Jogos no trono

No entanto, são os jogos que têm, talvez, a fatia mais apertada sobre o conceito de aplicativo, alegando um gritante 32% do tempo de uso da aplicação (redes sociais alegam 28%). "Jogos móveis baseados em navegador simplesmente não estão nem perto da popularidade de aplicações regulares e acredito que nunca estarão", diz Rich Albon, Co-Diretor de Two Creatures Studios. "Com os aplicativos, os designers podem desenvolver jogos em um ambiente 3D bonito, enquanto que a maioria dos jogos na web tendem a ser mais restritos a um formato 2D, devido às limitações do navegador."

Podemos estar longe do fim dos apps, mas é claro que a situação mudou de 'aplicativos são bons' para 'eu preciso de outro aplicativo?'. "A excitação inicial em "ter um app" já passou e agora é sobre ter uma abordagem mais estratégica", diz Mason. "Nós não diríamos necessariamente que os sites em HTML5 estão ultrapassando apps, mais que os sites responsivos estão se tornando comuns."

Antes que alguém se deixa levar e preveja a "morte do app", ele seria sensato para lembrar-se de algo. Pode ser onipresente e pré-instalado em todos os smartphones, mas vale a pena considerar o que o Chrome ou Safari realmente são em sua tela inicial. Apenas um aplicativo.

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