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Quem Apple, Google e Microsoft deve adquirir?

O fato é que várias empresas seriam um ajuste razoável para vários dos potenciais compradores, uma vez que todos eles estão, em certa medida visando as mesmas oportunidades, embora de maneiras diferentes.


logo do Google, Amazon, Apple e Microsoft

APPLE
Até a compra da Beats, a estratégia de aquisição da Apple sempre foi previsível, você já sabia que o comentário oficial da empresa iria dizer: "A Apple compra empresas de tecnologia menores de tempos em tempos, e nós geralmente não discutimos o nosso propósito ou planos." A Apple tem focado quase inteiramente em adquirir empresas de tecnologia menores e geralmente encerra esses produtos, enquanto constrói algumas das funcionalidades em futuros produtos da Apple. Mas a aquisição da Beats ou mudou tudo isso ou foi uma anomalia one-off. Eu suspeito que a maioria das aquisições da Apple daqui para frente será mais seguindo a linha de suas aquisições do passado do que a aquisição da Beats, mas ainda pode fazer sentido para a Apple para comprar algo maior "de vez em quando".

Bose
Este é um pouco de traição, porque é muito semelhante ao Beats, mas também é diferente em aspectos importantes. Bose é a marca de fone de ouvido que muitas pessoas pensaram que a Apple deveria ter comprado porque é um ajuste muito melhor com os valores de produtos principais da Apple: premium, de ponta, produtos de alta qualidade que é muito respeitado e tem o mesmo tipo de pessoas que poderiam comprar os produtos da Apple. Eu acho que é possível a Apple usar a Beats e a tecnologia que licencia para construir excelentes headphones sob sua própria marca e, como tal, pode não ser necessário comprar a Bose para o conseguir. Mas com a Bose iria adquirir uma marca já existente conhecida que complementa muito bem a marca da Beats.

Negócio de baseband da Broadcom
Este é também um pouco traíra, porque não está, aparentemente, disponível para venda. Mas parecia um ajuste óbvio no momento em que estava à venda, porque está bem alinhada com a estratégia de possuir de forma constante mais e mais dos componentes em seus dispositivos, e que iria constituir uma alavanca útil contra fornecedores existentes. Parece que a Apple está investindo nesta área organicamente já, e adquirir este negócio teria dado esse esforço um grande impulso. Por enquanto, porém, parece que a Apple vai continuar a perseguir esta estratégia internamente e não através de uma aquisição.

Yelp
O Maps da Apple já percorreu um longo caminho desde os primeiros comentários que foram terríveis. É absolutamente bom para fins de navegação, mas o que fica aquém é o seu ponto de informações de banco de dados (PI) - ou seja, o conjunto de informações de que dispõe sobre lojas, restaurantes e outros negócios em qualquer área. Acho o Apple Maps regularmente incapaz de encontrar o local mais próximo para uma franquia ou empresa em particular quando o Google Maps encontra sem problemas. Este é a única maior fraqueza do Apple Maps hoje, pelo menos nos EUA, e deveria ser corrigido. A Apple atualmente adquire esses dados de terceiros, como Yelp, mas tem pouco controle sobre a qualidade dos dados. Adquirir a Yelp permitiria a Apple controlar os dados e usá-los como base para um esforço mais agressivo para construir uma extensa e up-to-date do banco de dados PI para ajudar a alimentação do Apple Maps.


GOOGLE
As aquisições do Google têm sido muito menos previsível do que da Apple, tanto em sua escala e escopo. Tem empresas adquiridas tão diversas como YouTube, Picasa, Dodgeball, Keyhole, Android, DoubleClick, GrandCentral, Motorola Mobility, Nest, Skybox e Zync Render. Não há quase nada que todas essas empresas têm em comum e algumas de suas aquisições têm sido bastante considerável. Mas dadas as suas atuais áreas de foco e os domínios que o Google é provável de investir, ainda é possível identificar algumas oportunidades possíveis.

Spotify
Na medida do Google ser sério em entrar no negócio de subscrição de música, poderia adquirir uma grande quantidade de quota de mercado e uma marca forte existente na forma do Spotify. Algumas pessoas questionaram por que a Apple comprou a Beats em vez do Spotify, mas acho que a realidade é que a Apple não quer a bagagem de milhões de usuários em todo o iOS, Android, Windows Phone e web para apoiar, e foi, em parte, atraída pela Beats, que a base é relativamente pequena. O Google, por outro lado, trabalha em uma escala maciça, e já opera um dos outros serviços de streaming de música mais populares na forma do YouTube. Embora o Google Play Music tem sido pouco bem-sucedido, ele é limitado em termos de países onde está disponível e está longe de ser uma marca líder. O Spotify rapidamente saltaria em uma posição de topo na música digital.

Jawbone, Fitbit ou Withings
O Google já mostrou que está disposto a adquirir para estabelecer uma posição em um dos três novos domínios-chave na tecnologia de consumo: automação residencial. Mas nos outros dois (o carro conectado e wearables) seus esforços em grande parte estão focados, até o momento, na extensão do Android. No entanto, há uma série de empresas que estabeleceram uma posição forte em wearables de um centro de fitness e saúde perspectiva de rastreamento e que o Google poderia abocanhar. Jawbone, Fitbit e Withings são três exemplos óbvios (e Withings em particular está fazendo coisas interessantes no espaço SmartWatch). Qualquer uma dessas empresas pode dar ao Google o tipo de salto para começar em wearables. A Nest está no mercado de casa inteligente e poderia ser um núcleo para envolver outras aquisições, como a Nest tornou-se um veículo para as compras, como Dropcam.

Pinterest
O Google tem investido em várias iniciativas de varejo e ligadas ao comércio, mas quase todas até agora têm sido orgânica e amarrado a propriedades existentes do Google. O Pinterest iria preencher uma lacuna interessante em duas partes diferentes de negócios do Google: um canal para o comércio e uma rede social. O Google+ tem falhado como uma rede social em grande escala (embora tenha, sem dúvida, conseguido em vários nichos), mas o Pinterest tem um apelo enorme entre um segmento da população. O Pinterest tem um enorme potencial para dirigir a atividade do comércio, o que poderia ajudar a reforçar algumas das outras atividades ligadas ao comércio do Google.

Square
Square está, dependendo de quem você acredita, ou expandindo rapidamente ou lutando poderosamente. Mas está se estabelecendo como um dos apenas dois ou três jogadores que está começando a construir uma presença no espaço de varejo local. A Amazon já entrou nesse espaço organicamente com local Register, mas vários esforços do Google em pagamentos móveis até agora fracassaram, em grande parte devido à falta de apoio transportadora. Adquirir o Square iria atacar o mercado a partir de uma perspectiva diferente, mas também potencialmente concede ao Google uma pegada local, que poderia ser usada para re-lançamento do Google Wallet no futuro.


MICROSOFT
A Microsoft fez uma grande aquisição recentemente, na forma de dispositivos da Nokia, mas é claro que Satya Nadella pensa menos do negócio que Steve Ballmer pensou. Outras aquisições maiores no passado incluíram Danger, aQuantive, Skype e Visio. Mas a Microsoft está em transição, tanto cultural e estratégica, e ainda não está claro o que as novas áreas de foco para aquisições pode ser. No entanto, existem algumas áreas onde a Microsoft poderia usar alguma ajuda.

Here
Acho que o maior erro foi não adquirir o negócio Here de localização e mapeamento da Nokia quando comprou o braço de telefonia móvel. Existem apenas três empresas de mapeamento significativas no mundo de hoje, e eles são de propriedade da Google, Apple e Nokia. Apenas duas dessas empresas possuem grandes plataformas de computação, e a terceira empresa de plataforma de computação importante é notável por sua ausência. Tendo conteúdo licenciado dos mapas do Here há vários anos para uso em Windows Phone e, desde dispositivos Nokia tê-lo usado por muito mais tempo, era perfeitamente lógico para a Microsoft adquirir este negócio.

Foursquare
Na mesma linha, o Foursquare começou a fornecer dados POI para Microsoft para uso no Bing Maps e Cortana, mas, como acontece com a relação da Apple com o Yelp, há uma falta de controle e propriedade. O Foursquare seria útil tanto no preenchimento de lacunas como fundamento para a construção de um banco de dados muito melhor, mais abrangente. Dada a relação existente da Microsoft com o Foursquare, tanto como um licenciado e um investidor, uma aquisição seria simples e um bom ajuste.

Ativos Everpix ou Picturelife
Um dos principais pontos de venda em dispositivos Lumia da Microsoft é a câmera, e ainda nem a Nokia nem a Microsoft forneceu nunca uma ótima maneira de armazenar, gerenciar e compartilhar essas fotos. OneDrive é uma opção de armazenamento que deve ser cada vez mais integrado no processo de captura e armazenamento de fotos, mas sofre as mesmas limitações fundamentais como outros serviços de armazenamento: uma vez que você colocar fotos, é quase impossível encontrar, gerenciar e organizar as fotos depois sem intervenção manual pesada. Everpix, antes de sua morte, foi um dos poucos serviços que prometeu ajudar com essa tarefa, e eu sempre pensei que a Nokia deveria ter agarrado. Picturelife é um serviço semelhante, embora não tão bom, e há outras pessoas lá fora com capacidades semelhantes. Tal aquisição poderia ajudar a definir os recursos de gerenciamento de fotos da Microsoft e seria um grande ajuste estratégico com ênfase dos dispositivos Lumia em fotografia.


AMAZON
Amazon acaba de anunciar uma grande aquisição na forma do Twitch, e talvez seu apetite por outras grandes compras podem ser limitados no presente. Mas existem vários motivos possíveis para a aquisição do Twitch, entre eles uma extensão em novas categorias de mídia e uma busca da oportunidade de publicidade mais ampla. Há uma série de outras aquisições que podem se enquadrar nesta estratégia, bem como mais amplas ambições de e-commerce da Amazon.

Hulu
O Hulu vai e volta e, atualmente, não está à venda. Mas seria um ótimo complemento para a posição atual da Amazon em vídeo digital, que é mais focado em conteúdo de catálogo, em vez de novos shows. O Hulu é o único serviço que traz novos conteúdos a partir de várias das maiores emissoras dos EUA em um regime de capitalização por ad e subscrição, e ambos os modelos são um bom ajuste com a nova abordagem da Amazon para a mídia. Publicidade em vídeo é uma importante área de expansão para a Amazon e serviços de conteúdo de assinatura são um modelo de negócio que a Amazon parece estar a seguir também. Ele também faria a Amazon um concorrente mais forte para a Netflix, que atualmente domina o streaming de vídeo de negócios dos Estados Unidos.

Pandora
Pandora é de longe o serviço top de música on-line por uso nos EUA, perdendo apenas para aplicativos do Facebook entre todas as faixas etárias nos dados da comScore de uso, e entre os cinco primeiros por usuários únicos, com apenas produtos do Facebook e do Google à sua frente. E ainda é perenemente inútil, por causa dos altos custos de conteúdo. Com receitas e custos menores de um bilhão de dólares por ano, Pandora é o tipo de negócio que a Amazon poderia engolir de forma relativamente fácil, ao mesmo tempo transformando-o em uma parte importante de suas crescentes ofertas de mídia digital. E que faria para a Amazon o que uma aquisição do Spotify faria para o Google: saltar imediatamente para um líder no mercado de música digital, pelo menos nos EUA, que ainda é, de longe, o mais importante mercado da Amazon.

Etsy ou Shopify
A Amazon domina o espaço e-commerce tradicional nos EUA e outros mercados, mas há muito mais para compras on-line do que no varejo tradicional. Etsy e Shopify são duas empresas que têm como alvo os espaços adjacentes de uma forma que seria um bom complemento para os negócios atuais da Amazon. O risco aqui é óbvio, estas empresas surgiram, em parte, como uma alternativa para a Amazon, e seus usuários podem não ficar feliz com uma aquisição pela Amazon. Mas de qualquer forma ajudaria a Amazon a expandir para novas áreas dentro do e-commerce (e m-commerce).

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