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O que esperar da revolução do dinheiro atualmente?

Imagine ir ao supermercado e quando você olha para o caixa não há nenhum. Não há lugar para pagar suas compras, porque você já o fez.



Imagine que estamos em 2040.

Você vai ao supermercado, e quando você olha para o caixa não há nenhum. Não há lugar para pagar suas compras, porque você já o fez.

Quando você entrou na loja, um sensor identificou você, talvez a partir de um anel ou relógio que você estava usando que transmitiu a informação. Ou talvez você não precise usar nada de especial. Talvez um dispositivo na loja tenha descoberto quem é você através de reconhecimento facial ou identificação 3D da forma do corpo.

O seu identificador único está ligado à sua carteira digital, que transmite o pagamento para as compras diretamente na loja. Mas você não paga em dólares. Sua carteira tem uma dúzia de moedas digitais nela, todas com diferentes valores com base em uma variedade de fatores, incluindo programas de fidelidade.

Em certas lojas, você pode pagar com sua versão de milhas de viagem. Em outras, você pode pagar com o equivalente a um cartão de crédito virtual - exceto o cartão de crédito que não é emitido por um banco tradicional.
Você também pode pagar com cartão de crédito que você recebeu por meio de uma troca online "peer-to-peer" que conecta os investidores com as pessoas que procuram empréstimos de curto e longo prazo. É assim que você tem a sua hipoteca e financiou o seu carro que dirige sozinho, também.

Bem-vindo ao futuro, cortesia das mentes mais nítidas dos futuristas da atualidade. As cenas descritas acima podem soar como se fossem de um filme futurista ou um episódio de "Os Jetsons". No entanto, isso é apenas uma visão do meio da estrada do futuro; vai ficar mais selvagem a partir de agora.

Se as últimas três décadas revolucionaram as indústrias da informação e de telecomunicações, as próximas três podem derrubar os princípios básicos de financiamento: moeda, crédito e bancos, bem como sistemas de pagamento e de transferência. Seus filhos podem até mesmo um dia te perguntar: "Qual era a sensação de ver aquele edifício antigo chamado banco?"

Nos últimos anos, nós já começamos a ver indícios de uma reforma iminente: a emergência de Bitcoin e o crescente ecossistema em torno dele; a adoção de empresas "peer-to-peer" de empréstimo como Lending Club; e a introdução da Square, um sistema de pagamento, para citar apenas alguns.

E mesmo que você acredite que Bitcoin não é mais uma moda passageira - e que pode muito bem ser, dada a sua volatilidade, questões de segurança e potenciais desafios regulatórios - ela elevou a perspectiva de novas moedas virtuais e pode se transformar na transação mais barata e mais eficiente.
"O dinheiro é uma ideia filosófica muito interessante em que toda a humanidade tem que concordar com esse sistema", disse Ray Kurzweil, um futurista, inventor e autor. "Assim, embora possamos discordar radicalmente em algumas coisas - como vamos dizer que o governo dos EUA e Al Qaeda - ambos respeitam o dinheiro. Portanto, é notável a forma como temos este respeito universal por esta construção esotérica virtual."

Vários sonhadores proeminentes, incluindo Marc Andreessen, que liderou a equipe que inventou o primeiro navegador comercial web, dizem acreditar que novas moedas virtuais passarão a dominar a nossa forma de pagar as coisas no futuro. "Bitcoin oferece uma vista deslumbrante da oportunidade de reinventar a forma como o sistema financeiro pode e deve trabalhar na era da Internet, além de ser um catalisador para reformular esse sistema", escreveu ele recentemente.

Mr. Kurzweil, no entanto, não tem tanta certeza do quão fácil será o surgimento de novas moedas. "Nós construímos respeito por moedas associadas com as nações", disse ele. "As pessoas respeitam dólares, por causa do histórico e da estabilidade relativa".

Outros futuristas sugerem que haverá dezenas de maneiras de pagar por produtos.

"Nós vamos ter moedas emitidas individualmente. Nós já temos empresas que emitem moeda: milhas de passageiros frequentes, embora as pessoas não vejam do ponto de vista legal", disse Heather Schlegel, um futurista e cientista social, que recentemente iniciou um projeto chamado de "Future of Money" como uma série em documentário online apoiada através do Kickstarter, uma ferramenta de investimento crowdsourced.

Ms. Schlegel está esperando para explorar vários novos métodos de pagamento, as transações e o que isso significa. Alguns de sua exploração estão além de qualquer coisa que possamos compreender hoje: Ela considera, por exemplo, o tipo de manipulação do subconsciente, que acontece no filme "Inception", de 2010 como algo que poderia realmente acontecer no futuro.

Apesar de toda a promessa de novas moedas e sistemas de transação, há um longo rastro de esforços fracassados. Em 1998, uma moeda virtual chamada Beenz foi introduzida. Clientes ganharam Beenz quando visitaram alguns sites e compras em algumas lojas online. Ele teve o apoio de investidores, como Lawrence Ellison, presidente-executivo da Oracle. Mas apesar de toda a sua promessa, ele foi à falência em 2001.

Flooz foi outra moeda nascida durante a era do dot-com que terminou tão rapidamente quanto chegou, como fez Internetcash.com. E- ouro, uma moeda virtual apoiado pelo ouro, também falhou. Todos eles foram atormentados por alguns clientes que tentaram usá-los para fins ilícitos.


Gráfico mostra o rosto de pessoas envolvidas com o Bitcoin



Enquanto o futuro da moeda pode ser o maior ponto de interrogação em torno de finanças, mudanças no encanamento de transações e o futuro dos bancos podem ser as mais transformadoras.

O que acontece quando você não precisa de um banco para fornecer capital? Em vez disso, os investidores e aqueles que procuram crédito - particulares e empresas - se encontram online. Isso é uma possibilidade real? Quais são as ramificações de regulamentação? Será que estamos mais interligados ou menos? Onde as pessoas vão guardar dinheiro para o futuro? E será que vai ser seguro?

Estas são as perguntas que enchem não só as mentes dos executivos de hoje, mas também a mente dos cientistas sociais e investidores do Vale do Silício.
É claro que, enquanto o futuro pode ser diferente, pode vir a ser familiar.
"Talvez nada vá mudar, realmente", disse Schlegel. "Talvez muitos destes novos conceitos vão ficar enrolados em dólar e o dólar irá evoluir um pouco, porque o que está acontecendo é que todas estas novas ideias vão colocar pressão sobre o dólar para o tipo ser diferente."

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