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As diferentes visões sobre a rede social do Google

Conheça a visão do New York Times sobre a rede social e o que seus usuários mais fiéis tem a dizer sobre o serviço.


Imagem com fundo vermelho e com o ícone do Google Plus no meio





OPINIÃO DO NEW YORK TIMES

O Plus no Google Plus? É principalmente para o Google

Google Plus, a rede social da empresa, é como uma cidade fantasma. Quer ver o bebê do seu velho companheiro de quarto ou postar seu status de férias? A possibilidade é que você vai usar o Facebook para isto.

O Google não está preocupado. Google Plus pode não ser um grande concorrente para o Facebook como uma rede social, mas é fundamental para o futuro do Google - uma lente que permite que a empresa tenha contato mais amplo com a vida digital das pessoas, e para recolher um tesouro cada vez mais rico de informações pessoais que os anunciantes cobiçam. Alguns analistas chegam a dizer que o Google entende mais sobre a atividade social das pessoas do que o Facebook.

A razão é que uma vez que você se inscreve para o Google Plus, torna-se a sua conta para todos os produtos do Google, do Gmail ao Youtube e ao Mapas, para que o Google veja quem você é e o que você faz através de seus serviços, mesmo que você nunca entre de novo na própria rede social.

Antes de o Google lançar o Plus, a empresa pode não ter sabido que você era a mesma pessoa quando procurou, assistiu vídeos e usou mapas. Com uma única conta, a empresa pode construir uma base de dados de suas afinidades.
Google diz que o Plus tem 540 milhões de usuários ativos mensais, mas quase metade não visita a rede social.

"Google Plus dá-lhe a oportunidade de ser você mesmo, e dá ao Google a compreensão de quem você é", disse Bradley Horowitz, vice-presidente de gerenciamento de produto do Google Plus.

Plus é tão importante para o Google que a empresa exige que as pessoas se inscrevam para usar alguns serviços do Google, como comentar no Youtube.

O impulso está sendo feito com tanta força que alienou alguns usuários e levantou preocupações sobre privacidade e antitrust, inclusive na Comissão Federal do Comércio. Larry Page, presidente-executivo do Google, amarrou os bônus aos funcionários ao sucesso da empresa e nomeou Vic Gundotra, executivo sênior do Google, para conduzi-la.

O valor do Plus só tem aumentado no último ano, como busca de publicidade, principal fonte de lucros do Google, tem retardado. Ao mesmo tempo, a publicidade com base no tipo de informação recolhida a partir do que as pessoas falam, fazem e compartilham on-line, ao invés de simplesmente o que procuram, tornou-se mais importante.

Os anunciantes de marcas já criaram alvo para anúncios baseados em suposições sobre grandes categorias, como mulheres que assistem esportes. Mas os anúncios podem ser ainda mais direcionados quando empresas de web sabem mais sobre seus usuários - por exemplo, que um fã de futebol feminino em particular é também uma mãe que gosta de thrillers e quer comprar uma casa.

"O banco de dados de afinidade poderia ser o holy grail para publicidade da marca mais eficaz", disse Nate Elliott, analista da Forrester, estudando mídias sociais e marketing.

O Google diz que a informação que ele ganha sobre as pessoas através do Google Plus ajuda a criar melhores produtos - como o envio de atualizações de tráfego para celulares ou saber se uma pesquisa por "Hillary" refere-se a um membro da família ou a ex-secretário de Estado -, bem como melhores anúncios.

"Trata-se de você aparecer no Google e ter uma experiência consistente em todos os produtos para que eles se sintam como um produto, e que faz com que suas experiências com todos os produtos do Google sejam melhores", disse Horowitz.

Graças ao Plus, o Google sabe sobre a amizade das pessoas no Gmail, os lugares que eles vão no Mapas e como eles gastam seu tempo nos mais de dois milhões de sites na rede de publicidade do Google. E está reunindo essas informações, mesmo que relativamente poucas pessoas usem o Google Plus como rede social. Além disso, tem 29 milhões de usuários únicos mensais em seu site e 41 milhões em smartphones, com alguns usuários que se sobrepõem, em comparação com 128 milhões de usuários no site do Facebook e 108 milhões em celulares, segundo a Nielsen.

A empresa também levou marcas a aderirem o Google Plus, oferecendo um poderoso incentivo em troca - a colocação privilegiada no lado direito dos resultados de pesquisa, com fotos e mensagens promocionais.

"É literalmente promoção que o dinheiro não pode comprar", disse Elliott. "É algo que o Google poderia fazer bilhões se vendesse esse espaço amanhã, e eles estão dando-o para tentar levar as pessoas para a plataforma social."
Starbucks, por exemplo, tem três milhões de seguidores no Plus, escasso em comparação com os seus 36 milhões de "likes" no Facebook. No entanto, ele atualiza sua página do Google Plus para o bem da boa colocação nas buscas, e recebe conselhos de representantes do Google sobre como otimizar o conteúdo do Plus para o motor de busca.

"Quando pensamos em postar no Google Plus, pensamos em como ele se relaciona com os nossos esforços de busca", disse Alex Wheeler, vice-presidente de marketing digital global no Starbucks.

The Economist tem mais fãs no Google Plus do que no Facebook - seis milhões contra três milhões - e seus jornalistas usam recursos do Plus como o Hangouts. No entanto, Chandra Magee, diretora sênior de desenvolvimento de público do The Economist, enfatizou o valor do Plus como uma ferramenta de busca de otimização.

"Há potencial lá para nos ajudar a chegar à frente de novas audiências", disse ela. "Mas também ajuda a nossa estratégia de SEO, porque nossos posts no Google Plus realmente aparecem nos resultados de busca".

A forma como o Google está amarrando seu motor de busca, que domina o mercado, com um produto menos popular no Plus desencadeou preocupações antitrust. A Comissão Federal de Comércio levantou a questão durante a sua recente investigação antitrust do Google, de acordo com duas pessoas informadas sobre o assunto. Essa investigação fechau sem a constatação de irregularidade.

"Se você quer pesquisa do Google, eles vão empurrar o Google Plus para você, então o consumidor é forçado a levar o produto que eles não querem para obter o produto que eles querem", disse Tim Wu, professor da Columbia Law School que estuda a lei antitrust e da Internet.

"Isso levanta grandes questões sob a lei antitrust", disse ele. "Isso me lembra um pouco da Microsoft quando estava temendo a Netscape e decidiu fazer o possível para vincular o Explorer ao seu sistema operacional."
Google se recusou a comentar sobre o assunto.

Alguns usuários do Google foram desligados para se inscrever no Plus. Melissa Bright, uma analista de negócios em Houston, parou de usar alguns produtos porque ela não queria participar da rede.

Depois que o Youtube começou a exigir uma adesão para comentar nos vídeos, um dos fundadores do Youtube, Jawed Karim, eliminou grande parte da sua conta. E o criador de vídeo mais popular do Youtube, que atende pelo nome de usuário PewDiePie, fechou temporariamente os comentários nos seus vídeos.
Comentando sobre a reação dos consumidores à integrações do Google Plus, o Sr. Horowitz do Google disse: "Estamos em sintonia tanto com o que as pessoas dizem e com o que as pessoas fazem."

E apesar do que alguns usuários já disseram, alguns fugiram - um sinal, talvez, de pura força do Google na web.

"Se as pessoas querem usar sua plataforma o suficiente", disse Elliott ", você pode se dar bem."


OPINIÃO DOS USUÁRIOS

Fiéis usuários dizem que o Google Plus não é uma cidade fantasma

Um artigo de primeira página na semana passada chamado "Google Plus uma cidade fantasma". Desde então, dezenas de fantasmas muito apaixonados que andam por lá, me deixaram saber que, na verdade, é um lugar vivo e com muita conversa, diferente de qualquer outra rede social da internet.

Meu artigo, diz que, apesar do Google Plus ter apenas uma fração dos usuários ativos que o Facebook tinha, ele serviu a outro propósito importante para o Google - fornecendo um único log-in para todos os produtos e uma visão mais ampla da vida digital dos usuários, mesmo que pessoas que se inscreveram nunca mais voltassem para a rede social.

Mas, para alguns usuários, também fornece uma rica experiência de rede social, especialmente para pessoas interessadas em fotografia, vídeo chats, conversas online e conhecer pessoas que tenham os mesmos interesses.

"Declarar o Google como uma cidade fantasma não faz dele uma", disse Cyberkrinn, do Distrito de Columbia, em seu comentário no NYTimes.com. "Nós somos uma comunidade forte, vibrante e orgulhosa de ser 'un-Facebook'".

Na página do The Times no Google Plus, Mike Nowacki escreveu: "Se este lugar é uma cidade fantasma, então eu vejo pessoas mortas. Montes e montes de pessoas mortas muito interessantes, altamente educadas, talentosas, artísticas e engraçadas".

Aqui estão alguns números: Google informa que 300 milhões de pessoas por mês globalmente visitam a rede social (usam indiretamente, como para fazer upload de fotos de celular, sem abrir o app). Isso é muito menos que o Facebook com seu 1,2 bilhão, mas é mais que o Twitter com seus 241 milhões.

Dados de empresas de medição de terceiros contam uma história um pouco diferente. Em novembro, de acordo com a Nielsen, o Facebook teve 128 milhões de visitantes únicos ao seu site nos Estados Unidos e 108 milhões de dólares para o seu aplicativo de smartphone (que inclui sobreposição de pessoas que visitam o site e o app). Eles gastaram uma média de seis horas e 15 minutos no site e cerca de sete horas no aplicativo durante o mês.

O site do Google Plus, por sua vez, teve 29 milhões de visitantes que gastaram uma média de sete minutos, enquanto o app teve 41 milhões de visitantes que passaram 11 minutos, de acordo com relatos da Nielsen. O site do Twitter teve 33 milhões de visitantes que passaram de 29 minutos e seu aplicativo tinha 34 milhões de usuários que passaram duas horas e meia.

Mas é evidente que existem pessoas que gastam muito mais de sete minutos por mês no Google Plus. Muitos enfatizam o valor das funções de fotografia do Google Plus e do "Hangouts", seu serviço de vídeo chat.

"Hangouts permitiu que eu me comunicasse com a minha família e o mundo melhor do que qualquer outro site de mídia social que já usei", escreveu Denisha Elliot na página do The Times no Google Plus. "Minha mãe estava diagnosticada com câncer e vive a dois estados de distância. Ela é capaz de usar o "Hangouts" para me levar para suas consultas médicas".

Michael Tucker, que vive em Beerburrum, na Austrália, aconselha as empresas sobre como usar o "Hangouts". Ele escreveu em um e-mail que ele também tinha participado do "Hangouts na vida real", encontrando pessoas que ele conheceu no Google Plus.

Scott Horvath da Virgínia, escreveu no Twitter sobre o Google Plus "Eu acho que é uma ótima plataforma para compartilhamento, visualização e discussão de fotografia".

Para algumas pessoas, a vantagem do Google Plus é seu foco em compartilhamento com grupos limitados.

"É uma boa maneira de ficar em contato com um pequeno grupo de pessoas e ter conversas privadas", escreveu Martin, de Hillsborough, no NYTimes.com.
Para outros, é o oposto. Eles dizem que o Google Plus é um lugar para uma conversa mais aprofundada sobre vários temas com pessoas que não conhecemos, mas que partilham os mesmos interesses. Muitas das pessoas que comentaram descreveram o Facebook como um lugar para fotos e informações triviais de amigos e familiares.

"O Facebook é muuuito chato", escreveu Jason Hearne, de Belize, no NYTimes.com. "Tudo o que você vê hoje em dia são amigos da escola postando fotos de como eles estão envelhecendo".

Em Além disso, o Sr. Hearne acrescentou: "Eu só sigo quem eu achar relevante para os meus interesses. É muito mais divertido e não é uma 'cidade fantasma' como foi descrito pelo autor. Se você participar de comunidades, seu fluxo vai aumentar rapidamente com indivíduos que tem a mesma opinião".

Alex Howard, um companheiro na Escola de Jornalismo de Columbia e Kennedy School of Government da Universidade de Harvard, escreveu em um e-mail que ele usa Google Plus para postar rascunhos de ensaios. "É um ótimo lugar para obter feedback das pessoas que estão a minha volta, particularmente sobre qualquer questão relacionada com a tecnologia", escreveu ele.

Bas Keetelaar, que vive na Holanda, escreveu em um e-mail: "O que eu gosto sobre postagens no G+ é que muitas vezes desencadeamos uma discussão nos comentários que sempre envolvem pessoas que sabem o que estão falando".
Neste caso, a maioria de suas conversas no site são sobre desenvolvimento de aplicativos para Android, com pessoas que ele não conhece.

"Talvez seja uma coisa boa que a maioria dos meus amigos não estejam na rede, porque permite que eu compartilhe a minha verdadeira paixão e conheça pessoas novas", escreveu ele.

"Pensar sobre a quantidade de coisas que o Google sabe sobre mim pode ser assustador às vezes", escreveu ele. Mesmo assim, ele acrescentou: "Eles me dão ótimos produtos e eu lhes dou uma visão sobre a minha vida. Parece um acordo justo para mim".

(Enquanto isso, a todos os que comentaram lamentando que eu não tinha uma foto de perfil na minha página do Google Plus - aquela não era realmente minha página de perfil. Eu tinha uma desde 2011, mas as minhas configurações de privacidade tornaram-na difícil de encontrar, porque é assim que eu pessoalmente opto por usar este serviço.

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