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Como os cientistas de dados estão descobrindo crimes de guerra na Síria

Por mais de três anos, a Síria tem sido prejudicada por uma sangrenta guerra civil que devastou cidades e cobraram um pesado preço civil. Mas como reportar na Síria é perigoso, a sangria tem ocorrido longe dos holofotes da mídia. Um grupo de pesquisadores, no entanto, está determinado a documentar cada crime.

NY Times

Através de coleta de dados e assídua verificação meticulosa, o grupo Syrian Tracker (Rastreador da Síria) tem 111.915 mortes computadas no curso do conflito até agora.

Syria Tracker recebe relatos de testemunhas e de voluntários. Os pesquisadores também abatem dados dos relatórios de notícias.

O banco de dados tem rendido alguns insights importantes, como possíveis crimes de guerra cometidos pelo regime sírio.

Trabalhando em colaboração com pesquisadores da organização sem fins lucrativos SumAll.org, os pesquisadores descobriram que mais mulheres estavam sendo mortas no conflito. Em abril de 2011, as mulheres representavam apenas 1% dos mortos. Hoje, 13% das vítimas são mulheres, de acordo com os dados mais recentes.

SUMALL



Esses números por si só não contam toda a história. Dando uma olhada mais de perto em como as mulheres foram mortas, os pesquisadores descobriram um padrão. As mulheres não foram vítimas de bombardeios aleatórios, por exemplo. Em vez disso, muitas foram mortas por franco-atiradores, indicando uma política deliberada para ir atrás de civis do sexo feminino, o que constituiria um crime de guerra.

Os dados sobre a forma como as crianças foram mortas sugere conclusões semelhantes. Dos milhares de mortos no conflito, pelo menos 700 foram sumariamente executados e torturados, e cerca de 200 meninos com menos de 13 anos de idade foram mortos por franco-atiradores, de acordo com os dados.

"É uma forma sistemática de assassinato", diz Taha Kass-Hout, um dos fundadores da Síria Tracker. "As pessoas que cometeram esses crimes realmente sabiam o que estavam fazendo."

AFP/GETTY IMAGES



A ideia inicial para a Syrian Tracker nasceu de uma simples pergunta: "Como é que vamos passar o que está acontecendo?" diz Kass-Hout, um americano de 41 anos de idade, de ascendência sírio. Já que pouca informação estava disponível sobre o que estava acontecendo, o objetivo da Syrian Tracker era criar uma plataforma onde os cidadãos poderão reportar diretamente o que estava acontecendo, usando ferramentas de crowdsourcing.

A organização fica sem financiamento externo, mas depende inteiramente de voluntários, de acordo com Kass-Hout, que diz que os números da equipe do núcleo é cerca de dez pessoas, com centenas de outras pessoas ajudando quando podem.

Nos três anos e meio que Kass-Hout e seus colaboradores estão coletando dados, eles acumularam mais de 100.000 relatos de testemunhas e seu algoritmo tem peneirado em 180 milhões de tweets e cerca de 200.000 artigos de notícias, de acordo com Kass-Hout.

ABD DOUMANY/AFP/GETTY IMAGES



Todos os relatos transportam um dado, um local do ataque e foram corroborados por uma ou mais fontes separadas. A maioria também tem o nome das vítimas. Muitos dos relatórios também apresentam vídeo ou fotografias.

Mortes são agrupados em categorias como "artilharia", "bombardeio" ou "tortura", tornando mais fácil de detectar tendências ou padrões.

Em colaboração com a Syrian Tracker, SumAll.org criou um painel interativo que pode ajudar pesquisadores, jornalistas e ativistas a visualizar o oceano de dados.

"Dados abertos só é útil quando ele pode ser usado por qualquer pessoa," Stefan Heeke, Diretor Executivo do SumAll.org, disse à Mashable.

O painel interativo de SumAll (baseado em TIBCO Spotfire) está incorporado aqui.

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