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A Internet provavelmente não está arruinando o cérebro dos adolescentes

Nós passamos tanto tempo na internet que sentimos como se estivesse mudando o nosso cérebro de alguma forma. As pessoas dizem que se sentem mais distraídas, menos pacientes. Há preocupações particulares sobre o efeito da Internet sobre os adolescentes. Uma pesquisa com professores norte-americanos em 2012 descobriu que 87% acreditavam que a Internet está criando uma geração de distraídos.


papel rasgado escrito addicted to internet

Qual é a realidade?
Kathryn Mills, do Instituto de Neurociência Cognitiva, em Londres, acaba de publicar um novo artigo de acesso aberto no respeitável jornal Trends in Cognitive Sciences sobre o tema dos efeitos da Internet nos cérebros dos adolescentes. Uma estudante de doutorado atualmente pesquisando o desenvolvimento do cérebro na adolescência, Mills revê a literatura pertinente e conclui que "Não há atualmente nenhuma evidência para sugerir que o uso da Internet tem ou não um efeito profundo sobre o desenvolvimento do cérebro."

Qualquer neurocientista cognitivo irá dizer-lhe que o seu cérebro se adapta a tudo o que você faz, então sim, se envolver em novas atividades, como usar mais a Internet, o cérebro vai mudar em resposta. Muitos comerciantes fracassados, como a pesquisadora de Alzheimer Susan Greenfield (atualmente promovendo seu novo livro Mind Change: How Digital Technologies Are Leaving Their Mark On Our Brains), afirmam que a maioria das mudanças cerebrais relacionadas com a web é provável que seja para o pior, mas isso é uma conjectura não atualmente apoiada por pesquisa.

Por que este é um tema complicado?
Parte da dificuldade em discutir os efeitos do uso da Internet é que existem muitas maneiras de usar a Internet, e há muitas maneiras para que possa ter um efeito - desde a forma como conduzimos nossas relações com a forma como pensamos, a forma como os nossos cérebros são acendidos. Apesar dos temores espalhados por muitos comentaristas, há realmente uma boa quantidade de pesquisas que sugerem efeitos psicológicos positivos para adolescentes ao usar a Internet. Por exemplo, um estudo de 2009 descobriu que a interação online aumentou a autoestima dos adolescentes depois de terem sido socialmente excluídos. Há também evidências de que o uso moderado da Internet por adolescentes e jovens anda de mãos dadas com a participação em mais atividades físicas e clubes desportivos, e não menos. Existe alguma pesquisa limitada sobre como o uso da internet pode estar mudando a forma como pensamos (por exemplo, como nós usamos nossas memórias), mas isso não é específico para adolescentes, e a maioria das pesquisas na área é sobre o tema mais geral de "Media Multi-tasking "(que podem ter efeitos positivos, bem como os efeitos negativos), em vez do uso da Internet especificamente.

Quais são os efeitos físicos no cérebro?
Existe alguma evidência de que navegar na web pode estar prejudicando o cérebro dos adolescentes no sentido físico? Mills explica que a pesquisa está em falta. O que existe é em grande parte baseado em adolescentes que são descritos como viciados na Internet (um conceito problemático em si) ou jogadores compulsivos de jogos online. Por exemplo, um estudo de 2013 relatou conectividade reduzida no cérebro de adolescentes viciados em Internet; outro artigo publicado no mesmo ano descobriu diferenças entre os teens viciados de jogos online e controles em relação à espessura do córtex. Três coisas importantes a observar - como Mills aponta, a maioria dos adolescentes (95,6% de acordo com uma estimativa Europeia) não são viciados em Internet; além disso, estes estudos envolveram amostras pequenas; e eles estavam correlacionados - é possível que adolescentes com determinados perfis cerebrais sejam atraídos para uma maior utilização da Internet e de jogos, em vez de as atividades que afetam o cérebro.

Olhando para o futuro
Olhando para o futuro, Mills conclui que precisamos de mais pesquisas, metodologias especialmente sofisticadas que reconhecem a complexidade do uso da Internet, e que o acompanhe aos usuários ao longo do tempo. Ela termina com uma nota otimista: "Mesmo que o uso da Internet esteja impactando o desenvolvimento do cérebro durante a adolescência", diz ela, "não devemos esquecer que os cérebros de adultos permanecem capazes de mudança funcional". Em outras palavras, mesmo que as interwebs desagradáveis tenham roubado o cérebro do adolescente, você pode obtê-lo de volta!

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